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Le jeu se déroule dans la cité impériale de Mordheim, en l'an impérial 1999, soit environ 500 ans avant l'époque présente selon la chronologie de l'univers de Warhammer. L'Empire était alors déchiré : des guerres civiles faisaient rage depuis des années, il n'y avait aucun Empereur sur le trône et différentes forces se disputaient la couronne. En l'an impérial 1999, une gigantesque comète fut aperçue dans le ciel : la comète à deux queues, symbole de Sigmar.

Des prophètes avaient prédit sa chute dans la cité de Mordheim, qui abritait le couvent des Sœurs. D'après la prophétie, la comète annoncerait le retour de Sigmar, qui rendrait à la terre sa gloire d'antan et marquerait le début d'un nouvel âge d'or. Les foules affluèrent à Mordheim, remplissant la cité bien au-delà de sa capacité. C'est alors que le chaos prit le dessus. Les citoyens de Mordheim basculèrent peu à peu dans une vie de débauche, succombant aux tentations terrestres et vivant dans un état grandissant d'anarchie.

À l'approche de la comète, de plus en plus d'âmes firent le voyage vers Mordheim, et la situation devint intenable. À mesure que le peuple cédait à la dépravation, les démons furent aperçus côtoyant les hommes, les graines du Chaos et de la corruption ayant depuis longtemps réclamé les milliers d'âmes pitoyables qui voyaient en Mordheim leur foyer.

La comète tomba au premier jour de la nouvelle ère, mais elle ne marqua pas l'arrivée de Sigmar comme il avait été prédit. Elle s'écrasa dans la cité, tuant en un instant toutes les âmes qui s'y étaient regroupées. On dit alors que Sigmar avait rendu son jugement, et qu'il avait abattu ceux qu'il estimait indignes. À Mordheim régnaient désormais la peur et la paranoïa. Peu après ces événements, des histoires circulèrent à propos d'une mystérieuse « pierre magique » dispersée dans les ruines de la cité et qui posséderait toutes sortes de vertus. On rapporta que certaines factions étaient prêtes à payer d'incroyables sommes pour cette pierre précieuse, quelles que soient leurs motivations. Des bandes se mirent alors en route vers Mordheim, désormais appelée la Cité des Damnés, espérant trouver cette pierre précieuse et ainsi faire fortune...